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Caronte: il leggendario traghettatore del mito greco

Caronte, l’antico traghettatore del mito greco, è una di quelle figure che spunta fuori anche dove altre divinità vengono ignorate o dimenticate. A volte le persone lo chiamano semplicemente “il traghettatore” e lui perde il suo nome, ma sappiamo tutti a chi ci riferiamo.

La leggenda

 Caronte ha traghettato i morti attraverso il fiume Stige (o talvolta l’Acheronte, varia a seconda della fonte). Questo viaggio li ha portati dalla terra dei vivi agli inferi. Un viaggio del genere non era gratuito. Caronte richiedeva il pagamento. Le persone seppellivano i loro morti con una moneta, nota come “obolo”, in bocca. Nella cultura pop, si manifesta spesso attraverso personaggi che lasciano monete sugli occhi del defunto.  

Dipinto di John Roddam Spencer Stanhope

Se non potevi pagare il biglietto, saresti stato condannato a vagare per sempre sulle rive del fiume. Caronte ti avrebbe portato dall’altra parte solo una volta che il tuo corpo fosse stato sepolto, o avresti aspettato 100 anni.

Nella scena di apertura di A Christmas Carol della Disney, quando Scrooge che pizzica i penny si riprende le monete sulle palpebre di Marley! Finché avevi la tariffa, ha lasciato che gli esseri viventi occasionali entrassero negli Inferi, incluso; Orfeo, che cerca di salvare Euridice; Dioniso, cercando di recuperare l’anima di sua madre; e Dante. Devo sottolineare che Dioniso era un dio. A differenza di Orfeo, Dioniso è riuscito a riportare Semele nel mondo dei vivi. Se i vivi volevano entrare negli inferi, dovevano presentare a Caronte un ramo d’oro. Enea lo usa per entrare negli inferi per visitare suo padre. Naturalmente, i vivi dovevano restare aggrappati al ramo in modo da poter fare il viaggio di ritorno attraverso lo Stige.

Caronte nella letteratura

Caronte compare per la prima volta in letteratura nel 6 ° libro dell’Eneide, descritto da Virgilio. In seguito appare in Dante nell‘Inferno, e anche in Shakespeare in Troilo e Cressida. Nella cultura pop più recente, è apparso in Scontro tra titani (2010) e The Ferryman (2007).

 

«Caron dimonio, con occhi di bragialoro accennando, tutte le raccoglie;batte col remo qualunque s’adagia (Inferno III 109-111)

Compare anche sui monumenti etruschi del IV secolo.

Tuttavia, molti credono che sia ancora più vecchio.La letteratura ritrae Caronte come “il traghettatore impaziente e impaziente, ansioso di portare le tende a bordo e di andare dall’altra parte” (Sullivan 1950: 12). In alcuni racconti, convince i morti sulla sua barca e li batte persino.

Il mutevole aspetto del traghettatore

Come molti esseri mitologici, il suo aspetto cambia nel tempo. Per Seneca, era un uomo vecchio e smunto armato di una lunga asta per guidare la sua barca. Dante gli rivolse occhi di fuoco. Michelangelo lo ha incluso nel Giudizio Universale nella Cappella Sistina, a quel punto era diventato una creatura violenta incline a picchiare chiunque cercasse di sostenere la sua barca.

Al giorno d’oggi, è più spesso uno scheletro vivente in un cappuccio. È quasi sempre considerato antico e la sua vera natura è difficile da definire. Caronte non è un dio, né è uno degli altri esseri immortali.

Caronte è anche interessante in quanto il concetto di “pagare il traghettatore” esisteva molto tempo dopo che il culto degli dei è cessato.

L’usanza di lasciare una moneta come pagamento di Caronte anche nella letteratura dell’XI secolo. C’è la possibilità che la pratica sia continuata, sebbene rielaborata per la chiesa cristiana. Qui, le monete hanno guadagnato simboli cristiani, forse per proteggersi dal diavolo. 

L’evoluzione di Caronte verso la morte

Così, mentre la Morte compare con la sua falce e porta le anime nel grande aldilà, Caronte le traghetta semplicemente attraverso lo Stige.

Interpreta il ruolo di un corriere, in un certo senso, semplicemente portandoli da A a B.

Il pantheon greco aveva un dio della morte e non era Ade. Invece, Thanatos potrebbe arrivare per scortare l’anima dei morti dal luogo della morte al molo vicino allo Stige. Se tu fossi una persona particolarmente degna di nota, il dio Hermes fungerebbe da scorta. Sia Thanatos che Hermes assumono il ruolo di psicopompo. Thanatos non è una figura terrificante. Invece, è spesso invocato insieme a suo fratello, Hypnos, il dio del sonno.

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